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解开80年来的谜团,蚊子是溃疡菌传染罪魁祸首

2024-1-25 未解之谜网

蚊子是许多病毒的传播媒介,蚊子传播的疾病包括登革热、日本脑炎和疟疾等,现在科学家又发现另一个病毒,解开困扰学界 80 多年的问题,他们证实蚊子是传染食肉菌布鲁里菌(Buruli ulcers)的罪魁祸首。

布如里氏溃疡是一种严重的慢性感染,会侵蚀皮肤和皮下组织,细菌毒素会攻击皮肤下的脂肪细胞,导致局部肿胀或形成肿块,进而发展成溃疡,如果患者没有获得有效诊断和治疗,当疾病恶化时,会导致严重的组织破坏、永久性毁容和长期残疾。

布如里氏溃疡最常发生热带和亚热带气候国家很常见,但最近也出现在温带的澳洲东南部维多利亚省,过去 20 年来,维多利亚州的病例呈指数级增长,从 2003 年的 12 例,2023 年增加到 363 例,促使墨尔本大学感染与免疫研究所研究人员投入研究,找出传播背后的元凶,希望能解决 80 多年来困扰科学家和公卫专家的谜团。

研究人员并没有被吓倒,他们把目标集中在墨尔本以南 90 公里的摩宁顿半岛,是世界上布如里氏溃疡发病率最高的地区之一。2016 年至 2021 年间,他们利用基因组学捕获并测试超过 65,000 只蚊子。

团队发现这些蚊子体内的细菌与溃疡患者体内的细菌相同,主要作者兼通讯作者 Peter Mee 表示,透过基因定序,发现蚊子体内溃疡分枝桿菌的基因组成与研究患者的基因组成相同,这是关键证据,表明蚊子是传播途径。

研究合着者 Paul Johnson 表示,团队长久以来一直怀疑与蚊子有关,但这类细菌感染并没有病媒蚊传播的先例,因此团队收集充足的证据来支持主张。团队认为,这项研究意义重大,因为可以采取简单行动,好比采用驱虫剂和清除房屋周围的积水,降低布如里氏溃疡传播的风险。

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