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黑吃黑新疗法,利用兹卡病毒消灭脑癌细胞

2024-3-28 未解之谜网

兹卡病毒是种会对孕妇构成严重威胁、可能引起胎儿小头畸形或其他出生缺陷的病毒,但杜克-新加坡国立大学医学院(Duke-NUS)团队现在开发一种新方法,能利用兹卡病毒摧毁脑癌细胞并抑制肿瘤生长,同时保护健康细胞。

多形性胶质母细胞瘤(glioblastoma multiforme)是大脑最常见的恶性肿瘤,全球每年诊断逾 30 万名患者,存活率极低(顶多 15 个月),主因是肿瘤复发率高且治疗选择有限。

为了对付这种难解癌症,近年开始兴起“溶瘤病毒疗法(Oncolytic virotherapy)”,即利用病毒选择性破坏癌细胞且不影响正常组织的技术,目前溶瘤病毒疗法仍处于临床试验阶段,但已展现良好前景,尤其是针对黑色素瘤、肺癌、脑癌。

兹卡病毒(Zika virus,ZIKV)就是开发中的溶瘤病毒之一。原本的兹卡病毒由蚊子叮咬传播,症状包括发烧、红疹、关节痛、结膜炎等,孕妇感染可能传染给胎儿,后者感染此病毒可能导致小头畸形,而成人感染可能影响神经系统。

但做为黑吃黑角色,“兹卡病毒减毒活疫苗(ZIKV-LAV)病毒株”能自然感染大脑内快速繁殖的癌细胞,劫持后者繁殖所需资源,最终杀死它们。当癌细胞的保护膜死亡破裂,释出的物质还能感染、杀死邻近癌细胞的病毒后代,受感染的癌细胞释放某些蛋白质也会活化免疫反应,进一步抑制肿瘤生长。

透过实验,研究团队观察到 ZIKV-LAV 病毒株使 65~90% 多形性胶质母细胞瘤癌细胞死亡,虽然 ZIKV-LAV 株也感染了大脑血管内 9~20% 健康细胞,但后者并未被杀死。

团队还发现,就算健康细胞被 ZIKV-LAV 株感染也无法顺畅繁殖,其病毒量仅比感染前增加 0.36~9 倍,相较之下,感染 ZIKV-LAV 株的脑癌细胞内病毒数量较感染前增加 1~10 亿倍,表明癌细胞条件明显比正常细胞更有利于溶瘤病毒繁殖。

虽然兹卡病毒的破坏性令人害怕,但若善加利用,被减毒的兹卡病毒将能做为疫苗,安全有效地对付一些难搞癌症,团队正试着将 ZIKV-LAV 病毒株商业化,或许还能找到治疗其他癌症(如卵巢癌)的方法。

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