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新发现:孕妇摄入多少蛋白质可影响后代相貌

2024-3-25 未解之谜网

超声波显示的胎儿面部特征。(Shutterstock)

一支国际研究团队发现,孕妇所摄入蛋白质的量可以影响其后代的面部发育。3月26日发表在《自然‧通讯》(Nature Communications)期刊上的研究中,该团队报告了他们对人类胚胎面部组织基因进行的测序,及针对小鼠和斑马鱼所做的相关实验。

过去的研究和实际案例显示,遗传因素在决定一个人脸部特征方面起着关键作用。然而,也有研究指出,其它因素,比如怀孕期间的环境条件,同样可能会造成一定影响。在这项新的研究中,科学家们开始探究孕妇的饮食习惯是否会对胎儿的脸部发育产生微妙影响。

为找出答案,团队首先对人类胚胎的面部组织进行了基因测序。他们发现与名为“mTORC1 途径”(pathway)相关联的一些基因增强子(enhancer,是DNA上一小段可与蛋白质结合的区域,与蛋白质结合之后,基因的转录作用将会加强),而之前有研究显示“mTORC1 途径”在细胞如何处理食物中的营养物质的方式上起着重要作用。新研究表明,这一“mTORC1 途径”会在调控早期骨骼形成过程中起作用。

为了找出可能发生的调控种类,研究人员对小鼠和斑马鱼进行了实验:在某些情况下,研究者激活了影响面部结构的某个途径;而在其它情况下,则将其关闭。研究者把具有修改途径的个体与未修改途径的个体作比较。

团队发现,激活该途径导致个体的鼻腔更厚,面部更大。而关闭途径则导致斑马鱼的脸更长,以及小鼠的鼻子更大。

然后,研究团队测试饮食结构是否可能起一定作用,他们怀疑蛋白质的摄入可能会激活“mTORC1途径”,因此给一组小鼠喂了高蛋白饮食。检测显示,与正常饮食的小鼠相比,接受额外蛋白质的小鼠胚胎的下颚更低,鼻囊更大。

研究团队总结说,母亲的饮食可以影响胎儿的面部发育。新发现还表明,饮食的其它部分可能会以尚未发现的方式影响胎儿的发育。

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