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发现银河系最暗的古老恒星系统,可能由暗物质主导

2024-3-31 未解之谜网

真实存在的暗物质究竟都躲在宇宙何处,一直是科学家想解开的谜题。最近天文学家发现银河系内迄今已知最小、最暗的星系,分析表明它很可能是由暗物质主导的恒星系统之一。

该星系称为大熊座 III / UNIONS 1(UMa3/U1),距离我们 30,000 光年,由于光度非常低,因此直到最近才探测到;此外,大熊座 III / UNIONS 1 星系直径仅 10 光年,整个星系只包含约 60 颗年龄超过 100 亿年的恒星,与直径至少 10 万光年、包含百亿颗恒星的银河系相比实在太过渺小。

以星系来说,大熊座 III / UNIONS 1 质量也很低,仅太阳质量 16 倍。

虽然它看起来很像球状星团,但研究团队指出,星系内所有恒星都以相似速度在太空移动,也都具相似化学成分,加上星系轨道会穿越银河系潮汐力最强的内部区域,若该星系没有大量暗物质填充早被这些力量撕裂,而暗物质是区别矮星系与星团的关键特性,因此研究团队仍认为它是迄今发现最黯淡的矮星系,更可能是由暗物质主导程度最高的星系之一。

若确认 UMa3/U1 是一个微弱、古老、以暗物质为主的恒星系统,将能支持宇宙起源冷暗物质(LCDM)模型的预测:银河系这种星系在形成过程曾产生引力,吸引数百个卫星星系,这些系统至今仍在绕星系运行,更是一类极端暗物质所在地。

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