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暖化杀死蜜蜂,研究:蜂窝太热难养育下一代

2024-5-20 未解之谜网

多年来,科学家发现全球蜜蜂数量急剧减少,原因与人为造成蜜蜂生存环境恶化有关,担忧授粉媒介消失将威胁粮食生产。最近科学家研究大黄蜂群时发现,由于全球暖化,世界各地许多熊蜂物种的数量都在减少,科学家发现原因,竟然是因为蜜蜂的家太热了。

世界超过四分之三的主要粮食作物物种依赖蜜蜂和昆虫授粉,而蜜蜂被认为是其中最重要的媒介,是维持全球粮食系统平衡的主要贡献者。蜜蜂为约90%野花授粉,也为世界 35%农作物授粉。

近年来蜜蜂数量急剧减少。根据追踪管理蜂巢状况年度调查,美国养蜂人 2022~2023年损失48%蜂群,是有史以来第二高死亡率,仅次 2020~2021年 51%。蜜蜂科下熊蜂属约 260种,现在三分之一熊蜂物种减少中。

蜜蜂消失原因很多,可能是寄生虫,也可能是农药滥用或栖地减少,但很少有人注意蜜蜂的蜂窝变化,《蜜蜂科学前线》论文研究巢穴为“超有机体”作用。

36°C以上幼蜂难活

研究人员表示,大黄蜂很会调节体温,譬如在炎热的环境下,工蜂会聚集在一起拍打翅膀,扇动蜂巢,为蜂巢降温。对于所有研究的熊蜂物种来说,孵化巢穴的最佳温度范围 28°C~32°C,多数大黄蜂幼崽超过36°C就无法生存。

大多数昆虫在热带地区更为丰富,但大黄蜂喜好凉爽环境,又大又毛茸茸,就是为了适应凉爽气温,甚至有些物种生活在北极,即北极熊蜂,因此熊蜂很容易受到变暖的影响。虽然当巢穴过热时,大黄蜂会透过拍打翅膀来降温,但如果外面的空气太热就难适应。

科学家担忧,随著气候危机推高平均气温并产生热浪,大黄蜂将很难维持家园的宜居性。研究说如果大黄蜂不能温度保持 35°C致命极限以下,蜂巢可能会死亡,这可以解释为什么全球会失去这么多大黄蜂。

暖化环境将导致蜂群衰落

已经有证据显示大黄蜂开始从活动范围较温暖的边界地方消失,而一些山地熊蜂正向更高地方移动,为对抗变暖的方式,但显然效果有限。研究人员认为,巢穴应视为整体,虽然某些蜜蜂个体可能应付高温,如果巢穴太热无法养育健康幼虫,整个蜂群就会衰落。

科学家担忧,蜜蜂数量的减少和消失,将对全球生态系统甚至人类造成严重后果。半个多世纪前的德国科学家爱因斯坦曾说,如果蜜蜂消失,人类也只剩下几年时间。这项研究再度印证全球暖化正在对全球重要传粉媒介和生态系统的深远影响。

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