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一生千载难逢,今年有机会肉眼看见新星爆炸光芒

2024-3-26 未解之谜网

距离地球 3,000 光年的恒星系统“北冕座 T”约每 80 年爆发一次,它上次爆炸发生在 1946 年,因此 NASA 预计该系统将在今年 2~9 月再次爆炸,届时恒星光芒将照亮夜空,与北极星一样明亮。

北冕座 T(T Coronae Borealis,缩写:T CrB)是联星系统,包含一颗表面温度较低的主星红巨星,与一颗高温致密伴星白矮星,后者藏在红巨星周遭吸积盘里。

两颗恒星彼此共轨的结果是白矮星一直剥离红巨星不断膨胀的大气层,当北冕座 T 系统处于宁静状态,此时红巨星主导可见光输出,系统呈现的恒星光谱为 M3 巨星,白矮星星则贡献一些发射并主导紫外线输出。

但当白矮星从红巨星吸收的物质大量堆积在表面,压力与温度足以重新在内层融合氢和氦,终有一天白矮星会经历失控热核反应释放大量能量,暂时变成更热、更大、更亮的新星,系统光度也会因此暴增。

北冕座 T 系统白矮星爆发示意动画。

此前天文学家在 1866 年 5 月 12 日、1946 年 2 月 9 日都观察到北冕座 T 爆炸,视星等分别达 2.0 等和 3.0 等,亮度接近北极星。

NASA 表示,由于北冕座 T 系统约每 80 年爆发一次,因此今年很有机会再次看到该系统恒星爆炸光芒,一旦亮度达到峰值,应可连续几天用肉眼观察,之后系统就会再次变暗,白矮星回到从红巨星剥离气体的过程,以相同速度重新累积气体,等待下个 80 年再次爆发。

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