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研究:融冰拖慢地球自转,负闰秒可能延至2029年实施

2024-3-29 未解之谜网

地球自转转速变化将以前所未见的方式,扰乱人类时间感、时钟与电脑化社会,但就 1 秒钟。计时员试图理解气候变迁如何影响地球自转,以及人类记录时间的方式。

法新社报道,27日研究报告指出,全球暖化造成许多影响,但令人出乎意料的发展是或许帮了计时员一个忙:史无前例的“负闰秒”(negative leap second)导入时间点晚三年。

负闰秒是减去1秒,代表1分钟只有59秒。专家担心,标准时间引入负闰秒,可能严重冲击全球电脑系统。

历史大部分时间是根据地球自转速度(世界时)测量。到1967年,全球拥抱原子钟,也就是原子共振频率标准计算时间(原子时),迈入更精准计时的年代。

仍仰赖太阳方位和星象导航的航海等人员,则希望保留地球自转计时。不过问题来了,那就是地球其实是不可靠的时钟,长久以来,地球自转速度比原子时间略慢,代表两种测量工具不是同步。

专家找到折衷办法解决误差:只要世界时和原子时差距达0.9秒,就会于国际公认的全球计时标准“协调世界时”(Coordinated Universal Time,UTC)导入“正闰秒”,尽管多数民众不会感觉差异,但自1972年以来,协调世界时共加过27秒,最近一次是2016年。

但近几年出现没多少人料想到的新问题:地球自转速度变快了,超过原子时间。为了让世界时和原子时同步,计时人员可能必须史无前例减去1秒,也就是导入“负闰秒”。

美国加州大学圣地牙哥分校(University of California San Diego)研究员安格纽(Duncan Agnew)说:“这从未发生过,会对确保全球计时设施时间一致构成大挑战。”

他告诉法新社,这是因许多电脑程式都假设“闰秒”是增加1秒的“正闰秒”,从未考虑减1秒的“负闰秒”,导致“这些程式都必须重写”。安格纽利用卫星数据等资料,检视地球自转速度与转速减缓的影响,并在知名科学期刊《自然》(Nature)发表研究结果。

他研判,要不是气候变迁影响,恐怕最快2026年就必须导入负闰秒。

但研究报告指出,自1990年起,格陵兰与南极洲融冰让地球自转速度减慢,导致实施负闰秒时间点可延到至少2029年。安格纽说:“冰一融,水便扩散至整个海洋,增加转动惯量,让地球自转速度变慢。”

国际度量衡局(International Bureau of Weights and Measures)计时部主管塔韦拉(Patrizia Tavella)评论,若史无前例负闰秒导入时间点延后,那真的是大家“乐见的消息”。

美国海军天文台(US Naval Observatory)前首席科学家马特塞基斯(Demetrios Matsakis)没有参与研究。他告诉法新社,对安格纽的分析持怀疑态度,因“地球太难预测”,无法确定是否又须导入负闰秒。但所有人都同意,导入负闰秒等于跳进未知领域。

马特塞基斯说:“这不会导致文明社会崩塌,只要宣导足够,某些问题也能避免。但我不会建议那个时间点刚好人在飞机上。”

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