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超级蓬松的“棉花糖”系外行星,目前无法解释它如何形成

2024-5-16 未解之谜网

天文学家偶尔会在银河系发现一些奇怪行星,WASP-193b就是其中一个。它的尺寸比木星大将近50%,却非常轻且蓬松,整体密度与棉花糖相媲美,在迄今发现5,000多颗系外行星中,棉花糖型系外行星是真正异类,它们密度低到无法以气态巨行星标准模型重现,不切实际地假设行星无核心也难以解释。

WASP-193b距离地球1,200光年,每6.25天绕行母恒星WASP-193运行一圈,该恒星质量约太阳1.1倍,半径约太阳1.2倍,温度、年龄都与太阳非常接近。

透过研究系外行星绕恒星旋转时恒星光线的变化,比利时列日大学天文学家KhalidBarkaoui领导的国际团队计算出WASP-193b半径约木星半径1.46倍,但质量却小得令人难以置信:仅木星质量0.139倍。

根据这些特性得知,WASP-193b密度每立方厘米仅0.059克,很难想象他拥有任何固态物质。作为比较,地球密度为每立方厘米5.51克,木星密度每立方厘米1.33克,而棉花糖密度…每立方厘米0.05克,和WASP-193b行星差不多,研究人员表示,WASP-193b是迄今已知密度第二小的系外行星,仅次于Kepler-51d。

神秘的是,WASP-193b年龄推估高达60亿年,代表它膨胀的大气过去并未被来自恒星的热量与风剥离,团队认为行星内部可能储存大量能量,但其膨胀机制尚不明朗。

理解WASP-193b能帮助我们更了解行星系统演化过程,未来韦伯太空望远镜若能测量其大气特性,所以可以解开WASP-193b极端膨胀的奥秘。

新论文发表在《自然天文学》期刊。

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