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毅力号火星车最新图像,显示火星或曾有过河流

2023-5-13 未解之谜网

图为示意图:NASA“毅力号”(Perseverance)探测器在火星上的着陆点——杰泽罗陨石坑(Jezero Crater)数十亿年前的样子,当时它是一个湖。在湖的两边还可以看到一个河流入口和出口。(NASA)

美国国家航空航天局(NASA)的“毅力号”火星探测器传回来的最新图像,可能揭示了在这个红色星球上曾经有过河流。

NASA的科学家们正在利用“毅力号”(Perseverance)火星漫游车,来探索杰泽罗陨石坑(Jezero Crater)。NASA说,在火星上所发现的这条河流,比科学家此前所见过的要更深,曾经的流速要更快。它是在杰泽罗陨石坑流动的水道网络的一部分。

该火星探测器两年多前在那里着陆。自那以来,它一直在探索该陨石坑,希望最终能够找到古代微生物生命曾经存在的迹象。

“毅力号”一直在研究一个820英尺(约合250米)高的沉积岩堆的顶部,其特征显示这里曾经有水。

利用火星漫游者传回的Mastcam-Z仪器所拍摄的数百张图像,最终制作出的拼图显示出了该地点的、粗大的沉积物块和鹅卵石。

据“福克斯新闻网”(Foxnews)报道,NASA喷气推进实验室的博士后研究员利比‧艾夫斯(Libby Ives)在一份声明中说:“这些物质表明,这里曾是一条拥有高动能的、流动的河流,它可以移动大量的碎石。水流越强大,河流就越容易移动较大块的碎石。”

火星漫游车能够看到陨石坑内的、一系列被称为“曲线单元”(Curvilinear unit)的分层岩石带,并对一个被称为“斯科林克尔港”(Skrinkle Haven)的地点进行了拍摄。

虽然NASA的科学家们确信,这些弯曲的岩层带是由强大的水流冲刷形成的,但这些图像提出了该河流属于何种类的问题。

它可能是一条蜿蜒的河流,也可能是一条辫状的河流。从地面上看,这些弯曲的岩层似乎是排成一行的。它们可能是河岸随着时间推移而变化的遗迹;或者也可能是在河中形成的沙洲的遗迹。

值得注意的是,这些岩层此前可能要相对更高。科学家们怀疑,它们因为一直被风吹着而产生碎裂,并随着时间的推移被侵蚀。

在另一个位置,距离“斯科林克尔港”约四分之一英里(约合0.4公里)、被称为“立松”(Pinestand)的地方。这是一个孤立的山丘,其沉积层向上弯曲——包括一些高达66英尺(约合20米)的沉积层。这些高大的沉积层,也可能是由一条强大的河流冲击形成的,尽管科学家们也正在研究其它可能的形成原因。

与此同时,NASA的团队也正在使用“毅力号”上的地面穿透雷达仪器,即火星地下实验的雷达成像仪或RIMFAX,来观察地表以下的情况。

“毅力号”的副项目科学家凯蒂‧斯塔克‧摩根(Katie Stack Morgan)对此表示:“令人兴奋的是,我们已经进入了探索杰泽罗陨石坑的历史的一个新阶段。而且这是我们第一次在火星上看到此类地表环境。我们现在所认为的、火星上曾经有过的河流的规模,已经与以前有所不同。”

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