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南极企鹅育儿奇招:一天打盹1万次每次几秒

2023-11-19 未解之谜网

有研究显示,南极企鹅在育儿期会每天打瞌睡1万次,但每次只有几秒。图为南极企鹅与灰色的幼雏。(Shutterstock)

新手爸爸妈妈经常有睡眠不足的问题,企鹅也是一样。一项国际研究发现,有些企鹅父母必须整天守护它们的蛋或刚出生的幼雏。在无法长时间睡觉的情况下,它们会采取打瞌睡的方式来维持精神与体力,每天多达1万次,但每次只有几秒钟。

据美联社报道,南极企鹅(chinstrap penguin,又称颊带企鹅)居住在南极洲既拥挤又吵杂的栖息地里。它们通常在11月把蛋产在由小卵石筑成的鸟巢里,并在几周的时间里孵蛋和养育幼雏。

就像很多其他种类的企鹅一样,南极企鹅在交配后也会分摊育儿的工作。当其中一只在照顾小企鹅和蛋时,另一只会去捕鱼,为一家人寻找食物。

尽管成年南极企鹅在繁殖季节没有什么天敌,但一种名叫棕色贼鸥(brown skua)的大型鸟类会猎捕它们的幼雏和蛋。其他成年企鹅可能也会窃取鸟巢里的小卵石。因此,企鹅爸爸或妈妈必须一直保持警觉。

在每天24小时看护幼雏与蛋的情况下,南极企鹅会经常打瞌睡,它们每天打瞌睡多达1万次,但每次只有大约4秒钟。这样的微睡眠(microsleep)每天会累积到11个小时,这似乎足够它们在育儿期维持体力。

这项研究的报告撰写人之一、德国马克斯‧普朗克生物智慧研究所(Max Planck Institute for Biological Intelligence)的睡眠研究人员罗登伯格(Niels Rattenborg)说:“这些企鹅看起来像昏昏欲睡的司机,眼睛不断张开又闭上。它们每天24小时,每周7天都这样,一次持续几周的时间。”

罗登伯格说,令人惊讶的是,这些企鹅能够这样维持睡眠功能,而且成功地养育下一代。

在这项研究中,研究人员首次在南极洲乔治国王岛(King George Island)搜集14只育儿期南极企鹅的数据。当地有超过2,700对处于育儿期的南极企鹅父母。

研究人员以感应器量测这些企鹅的脑波,并藉由脑电图(EEG)了解它们的睡眠型态,同时以拍摄影片等方式追踪它们的身体动作。

研究人员没有搜集这些企鹅在繁殖季节以外的睡眠资料,但他们假设,在一年的其他时段里,它们可能会睡得比较久。

科学家先前曾记录一些动物的奇特睡眠型态,例如军舰鸟(frigatebird)可以在飞行时关闭一半大脑来休息,北象鼻海豹(northern elephant seal)可以在深潜时打盹,一次10或15分钟。

但研究人员表示,南极企鹅是新的极端案例,因为它们生活在高压的环境中。它们不但在拥挤的栖息地繁殖,所有的掠食者也同时在那里。

上述研究成果于11月30日发表在《科学》(Science)期刊上。

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